0 Comments

Pengacara untuk Aaron Hernandez menggugat Liga Sepak Bola Nasional setelah otopsi menemukan bahwa pemain berusia 27 tahun, yang meninggal karena bunuh diri setelah dihukum karena pembunuhan, memiliki penyakit otak yang disebut ensefalopati traumatis kronis (CTE). Sebuah studi baru menunjukkan bahwa anak-anak yang bermain sepak bola mengatasi sebelum usia 12 berisiko mengalami CTE, yang dapat menyebabkan perubahan suasana hati, agresi dan gejala seperti demensia. Namun, penelitian baru-baru ini menemukan bukti CTE di otak 99 persen pemain NFL diperiksa secara anumerta.

Apakah sepakbola secara inheren tidak aman?

Terlepas dari serentetan kabar buruk ini, tidak ada konsensus mengenai jawaban atas pertanyaan itu. Beberapa peneliti berpikir sepakbola sebaiknya dihindari. Yang lain berpikir olahraga dapat dibuat lebih aman dengan modifikasi peralatan dan pelatihan, atau setidaknya tidak ada cukup bukti untuk membuang seluruh permainan.

“Ada hal-hal lain yang perlu kita ketahui untuk menjawabnya,” kata Erik Swartz, seorang kinesiologis di University of New Hampshire. Tapi, kata Swartz, para peneliti tidak bisa menendang kaleng di jalan lebih lama.

“Kami tidak ingin terus-menerus mengatakan kami perlu belajar lebih banyak atau kami ingin tahu lebih banyak,” katanya kepada Live Science. “Kami tahu lebih banyak hari ini daripada yang kami lakukan 20 tahun yang lalu. Ilmu pengetahuannya lebih baik. Buktinya lebih kuat.”

Bendera kuning

Ensefalopati traumatis kronis pernah dikenal sebagai “punch-drunk syndrome” karena dianggap sebagai masalah yang sebagian besar eksklusif untuk petinju. Ini bukan. Pada tahun 2002, otopsi mantan pemain sepak bola Pittsburgh Steelers Mike Webster, yang meninggal pada usia 50, mengungkapkan ciri khas CTE: penumpukan protein yang disebut tau. Kelainan pada tau juga ada pada pasien dengan penyakit Alzheimer, dan gejala orang dengan CTE adalah seperti demensia. Mereka termasuk impulsif, kehilangan ingatan, kebingungan, tremor dan masalah gerakan serta depresi dan kecemasan.

CTE saat ini hanya dapat didiagnosis dengan otopsi, meskipun itu dapat berubah. Sebuah penelitian yang diterbitkan dalam jurnal PLOS ONE pada bulan September menemukan bahwa protein inflamasi yang disebut CCL11 bersirkulasi pada level tinggi dalam cairan serebrospinal orang dengan CTE dibandingkan dengan level pada orang dengan Alzheimer atau tanpa kerusakan otak jangka panjang. Para peneliti belum tahu apakah protein meningkat awal atau terlambat penyakit atau apakah kadar protein sesuai dengan keparahan penyakit, tetapi CCL11 bisa menjadi biomarker potensial untuk mendiagnosis penyakit selama hidup, catat mereka.

Ketidakmampuan para peneliti untuk mendiagnosis penyakit tersebut sampai setelah seseorang meninggal adalah salah satu masalah yang dihadapi para ilmuwan yang mencoba mencari tahu seberapa berbahaya sepak bola sebenarnya. Pada bulan Juli, penelitian yang dipimpin Universitas Boston menemukan bukti CTE di otak 110 dari 111 mantan pemain NFL yang mereka periksa. Keterbatasan penelitian ini adalah karena CTE tidak dapat didiagnosis sampai setelah kematian, keluarga yang melihat gejala seperti demensia pada orang yang mereka cintai secara tidak proporsional cenderung menyumbangkan otak mereka untuk penelitian. Diagnosis CTE saat pasien masih hidup akan membuka jalan bagi statistik yang lebih akurat.

Masalah lain adalah banyak pertanyaan tentang bagaimana CTE berkembang dan siapa yang paling rentan masih belum terjawab. “Setiap orang memiliki latar belakang genetik yang berbeda,” kata Jonathan Cherry, seorang postdoctoral fellow di Boston University dan penulis utama penelitian CCL11. “Mereka memiliki faktor lingkungan berbeda yang dapat ikut berperan.”

Apa yang diketahui para peneliti, kata Cherry, adalah bahwa CTE tidak mengharuskan orang untuk mengalami gegar otak yang sebenarnya, yang merupakan dampak otak traumatis yang menyebabkan gejala nyata seperti kebingungan, mual dan telinga berdenging. Dampak subkonsusif, jika diulangi cukup lama, juga dapat menyebabkan CTE. Dalam studi CCL11, Cherry dan rekannya menemukan bahwa protein inflamasi, seperti CTE itu sendiri, tidak berkorelasi dengan jumlah gegar otak yang diterima seseorang dalam hidup, tetapi dengan bertahun-tahun bermain sepakbola.

Membuat sepakbola lebih aman

Dengan tidak adanya informasi yang pasti, ada upaya untuk membuat sepakbola lebih aman. Dorongan utama, yang didanai oleh NFL, adalah merancang helm yang lebih baik. Alih-alih bantalan tradisional, interior helm terdiri dari serangkaian “kolom” yang fleksibel, yang dapat berputar dan melengkung untuk menyerap gaya rotasi. Helm mencetak skor di atas semua yang lain dalam pengujian laboratorium NFL 2017. Sudah digunakan dalam permainan oleh quarterback Chiefs Kansas City Alex Smith, menurut Business Insider, dan University of Mississippi mengumumkan pada bulan Maret bahwa mereka akan mencoba helm untuk para pemainnya juga. Vicis berencana untuk terus menyempurnakan teknologinya, kata Marver, dan para insinyur perusahaan menggunakan pemodelan komputer yang canggih dan jenis pengujian baru untuk terus meningkatkan helm.

Namun, Vicis berhati-hati untuk tidak memasarkan produknya sebagai bukti gegar otak.

“Selama ada kekuatan dampak yang dihasilkan dari tabrakan, risiko gegar otak tetap ada,” kata Marver. Orang yang berbeda memiliki ambang yang berbeda untuk gegar otak, kata Marver, dan tidak ada helm yang cukup aman untuk melindungi terhadap semua kemungkinan serangan.

Perusahaan helm telah melangkahi klaim pengurangan gegar otak sebelumnya. Perusahaan helm Riddell memasarkan helmnya sebagai mengurangi risiko gegar otak hingga 31 persen, bahkan setelah laboratorium biomekanik memperingatkan perusahaan itu pada tahun 2000 bahwa tidak ada helm yang bisa menjanjikan untuk mengurangi risiko gegar otak. Pada 2013, Riddell merogoh $ 11,5 juta karena mengajukan klaim sebagai akibat gugatan yang diajukan oleh keluarga Colorado yang putranya menderita gegar otak parah selama pertandingan.

Beberapa peneliti berpendapat bahwa helm adalah bagian dari masalah – atau setidaknya bukan solusi yang jelas. Semakin besar helm (dan VICIS Zero1 lebih besar dari banyak), semakin banyak area permukaan yang terkena dampak, kata Swartz dari University of New Hampshire. (Lebih banyak dampak berarti lebih banyak trauma otak dari waktu ke waktu.) Helm juga menawarkan rasa aman yang salah kepada para pemain, kata Swartz. Saat kepala Anda kepompong dalam plastik dan bantalan, Anda lebih mungkin menabrak orang lain daripada jika Anda tanpa helm.

Helm tidak dapat disangkal memberikan perlindungan kepala, kata Swartz, dan mereka adalah bagian penting dari permainan. Tapi dia dan rekan-rekannya sedang menguji metode pelatihan bebas helm untuk pemain perguruan tinggi dan sekolah menengah. Idenya, kata Swartz, adalah untuk mengajarkan pemain bagaimana cara mengatasi dan memblokir tanpa perlindungan kepala sehingga keinginan naluriah mereka untuk melindungi kepala mereka menjadi memori otot.

“Saya bermain rugby selama delapan tahun, dan tidak pernah terpikir oleh saya untuk memimpin dengan kepala saya melakukan kontak,” kata Swartz. Para pemain Rugby mengalami gegar otak dan cidera kepala, katanya, tetapi mereka tidak mengalami dampak kepala sebanyak pemain sepak bola lakukan.

Dalam sebuah studi di mana para pemain sepak bola Universitas New Hampshire secara acak ditugaskan untuk menerima pelatihan tanpa helm atau tidak, Swartz dan timnya menemukan bahwa mereka yang dilatih tanpa helm mengalami dampak kepala 30 persen lebih sedikit selama satu musim daripada mereka yang dilatih dengan helm. Para peneliti telah melakukan percobaan acak yang lebih besar pada siswa sekolah menengah, tetapi hasil tersebut belum dipublikasikan.

Apakah 30 persen sudah cukup untuk mencegah kerusakan jangka panjang, tidak ada yang tahu.

“Kami tidak akan puas dengan ambang batas tertentu,” kata Swartz. “Kami hanya ingin mendapatkannya serendah mungkin.”

Perawatan dan waktu

Tumbukan kepala bisa lebih merusak bagi atlet yang masih belum pulih dari gegar otak sebelumnya. Itu sebabnya diagnosis gegar otak sangat penting. Meski begitu, diagnosis di antara atlet belum sebanyak yang dibutuhkan, kata para ahli.

Ketika seorang atlet mendapat pukulan di kepala di lapangan, standar National Collegiate Athletic Association (NCAA) menyerukan serangkaian tes kognitif dan neurologis yang menilai hal-hal seperti gejala dan keseimbangan di tempat. Itu tidak cukup, kata Semyon Slobounov, profesor kinesiologi dan bedah saraf di Penn State University dan penulis “Gegar otak dalam Atletik: Dari Otak ke Perilaku” (Springer-Verlag New York, 2014). Di Pusat Penelitian dan Layanan Gegar Otak Penn State, penilaian itu dapat mencakup pencitraan resonansi magnetik fungsional (fMRI), pencitraan tensor difusi, electroencephalograms, dan metode lain untuk mengukur fungsi otak secara langsung.

“Cidera gegar otak pasti terkait dengan perubahan patofisiologis otak,” yang berarti perubahan makna pada struktur dan fungsi jaringan otak, kata Slobounov.

Perubahan itu dapat bertahan, bahkan gejala yang dulu sekali terlihat seperti kebingungan atau pusing mereda, katanya. Dengan kata lain, membiarkan atlet kembali ke lapangan ketika gejala mereda tidak menjamin bahwa otak mereka benar-benar pulih. Sebagian besar pemain dibersihkan untuk bermain setelah seminggu, kata Slobounov, sementara studi tentang aliran darah menunjukkan bahwa perubahan fungsi otak bertahan selama 30 hari. Kerusakan dapat diperparah pada pemain yang menerima lebih banyak pukulan sebelum otak pulih.

Pada saat yang sama, Slobounov mengatakan, otak atlet pulih dari gegar otak lebih cepat daripada otak non-atlet, dan ia dan rekan-rekannya telah menemukan bahwa olahraga ringan dan berdampak rendah dimulai sejak dua hari pasca cedera dapat mempercepat pemulihan. Manfaat olahraga untuk otak adalah salah satu alasan Slobounov termasuk di antara para ahli yang enggan membuang sepakbola dengan air mandi.

“Kita harus khawatir tentang masalah kecacatan dan mobilitas serta obesitas dan anak-anak tidak berolahraga,” kata Slobounov, sambil masih menyebut pertanyaan seputar gegar otak sebagai “masalah serius.”

Manfaat dari gaya hidup aktif secara fisik membuat Swartz juga ragu untuk mengutuk sepak bola. Akhirnya mungkin ada cukup bukti untuk menunjukkan bahwa permainan full-tackle ditunda hingga usia yang lebih tua, katanya. Pada bulan September, para peneliti Universitas Boston menerbitkan data dalam jurnal Translational Psychiatry yang menunjukkan bahwa orang-orang yang mulai bermain sebelum usia 12 lebih cenderung menunjukkan depresi, masalah dengan fungsi kognitif dan masalah dengan peraturan perilaku di usia pertengahan dibandingkan dengan mereka yang memulai kemudian, seperti dinilai melalui telepon dan dalam pengujian psikologis online. Diperlukan lebih banyak penelitian untuk membuat perubahan kebijakan atau pedoman, tulis para peneliti itu.

“Jika orang tua memutuskan, ‘Anak saya akan bermain sepak bola, tetapi mereka akan mulai selama dua atau tiga tahun di sepakbola bendera, kemudian secara progresif pindah ke sepak bola tackle,’ yang hampir secara obyektif lebih aman pendekatan, “kata Swartz, hanya karena anak akan menerima dampak kepala total lebih sedikit. Usia di mana anak-anak memiliki kapasitas untuk menimbang risiko dan imbalan permainan juga patut dipikirkan, katanya.

Untuk Cherry, yang menguraikan konsekuensi postmortem dari CTE, sulit untuk melihat bagaimana mengurangi risiko cukup.

“Ketika orang bertanya apa cara terbaik untuk tidak mendapatkan CTE, saya katakan kepada mereka bahwa Anda tidak tertekan di kepala,” katanya. “Itu adalah cara jitu untuk tidak mendapatkan CTE. Menjadi sangat sulit untuk mengatakan, Bagaimana Anda bisa membuat olahraga lebih aman? Ketika jalannya adalah untuk tidak terkena pukulan di kepala – dan itu sepakbola. Jadi saya memiliki banyak masalah ketika orang-orang menanyakan pertanyaan itu. “

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *